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【茶史】四場茶葉戰爭改變世界歷史

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【茶史】四場茶葉戰爭改變世界歷史

作者:中國茶文化博物館 發布日期:2018-11-14

中國人最先發現了茶葉的妙處,并將之介紹到全世界。這使得世界發生了一種奇怪的變化:在很長一段時間內,許多國家的人無法離開中國的茶葉。在那時,中國卻是茶葉的唯一生產國,這使得茶葉成為中國在經濟和外交的重要籌碼,可也給中國帶來災難,甚至改變世界歷史的進程。

張居正以茶馭夷終惹禍

說到拿茶葉作為籌碼,清乾隆歷史學家趙冀有一段著名的“以茶制夷”的論述“中國隨地產茶,無足異也。而西北游牧諸部,則恃以為命。其所食膻酪甚肥膩,非此無以清榮衛也。自前明已設茶馬御史,以茶易馬,外番多款塞。我朝尤以是為撫馭之資,喀爾喀及蒙古、回部無不仰給焉。”

的確,自明朝起,茶葉就成為中原王朝用來化解或控制北方游牧民族的武器,這就是因為飲食結構的問題,我國古代北方少數民族對于茶葉的依賴性甚至遠遠高于中原民族。

公元1575年,明朝終于結束了一場歷時三年的清河堡戰爭,這是一場典型的北方游牧民族攻擊中原邊境軍事要塞的戰爭。進攻方是蒙古汗圖們札薩克圖率領的蒙古各部,以及女真族的建州部。打了三年,戰爭沒有勝利者,蒙古各部死傷慘重,明軍雖然最后守住了清河堡,但是主將裴成祖戰死,軍民傷亡不計其數。

引發這場戰爭的,卻是今天看來微不足道的茶葉。

此前三年,明萬歷皇帝剛剛登基,首輔張居正以萬歷皇帝的名義發出了一份詔書,下令關閉邊境貿易。當時的茶葉貿易為官方壟斷,官方所制定的交易價格太高,于是民間私茶、黑茶興起。首輔張居正上任后決意打擊民間走私,于是出臺了暫停茶葉邊貿的詔書。明王朝的本意是希望在關閉邊貿茶市的同時嚴查販茶私商和懲辦違法官員。然而這些嚴厲的措施,卻導致邊貿茶葉供給完全斷絕。

北方的蒙古及女真各部頓時陷入了一片混亂中,紛紛上書要求明王朝馬上重開邊境茶葉貿易。建州女真首領王兀堂,甚至向明朝遼東巡撫張學顏提出:只要能開放清河茶馬互市,他情愿“請得納為質子”。也就是說,把自己當作開放茶市的人質。

一場茶葉引發的戰爭終于爆發,三年的血戰讓茶葉貿易回到了原點。隨著明王朝宣布重開茶市,蒙古和女真各部的斗志被徹底瓦解。

乾隆拿茶葉讓俄羅斯聽話

不過一時一勢,張居正過分嚴格的茶葉政策,使得北方少數民族部落狗急跳墻,拼死一搏,明朝惹了不少麻煩事,但到了清乾隆時,清朝卻能通過向俄羅斯禁售茶葉而讓俄羅斯乖乖聽話。

1728年,中俄簽訂了《恰克圖條約》,自此恰克圖就成為中俄貿易的市場。后來因為俄羅斯窩藏中方罪犯加上俄羅斯人在邊境搶劫,乾隆曾三次下令關閉恰克圖市場,分別為1762年-1768年,1778年-1780年,1785年-1792年,加起來有15年之多。這15年,大清對俄羅斯展開了貿易制裁,外禁皮毛入,內禁茶葉出。這15年間,俄羅斯至少損失了500萬盧布。

1750年,乾隆就點出了俄羅斯的死穴,“俄羅斯地雖富庶,而茶布等物,必須仰給內地,且其每年貿易,獲利甚厚,不能不求我通市,中國因得就所欲以控制之。”俄羅斯后來便乖乖聽話。

趙冀如是說:“俄羅斯則又以中國之大黃為上藥,病者非此不治。舊嘗通貢使,許其市易,其入口處曰恰克圖。后有數事渝約,上命絕其互市,禁大黃,勿出口,俄羅斯遂懼而不敢生事。今又許其貿易焉。天若生此二物為我朝控馭外夷之具也。”

鴉片戰爭其實是茶葉戰爭

我們再來引用一段趙冀的話:“大西洋距中國十萬里,其番舶來,所需中國之物,亦惟茶是急,滿船載歸,則其用且極于西海以外矣。”

這種“惟茶是急”的情況至少是一直維持到了清末。工業革命之后,整個歐洲——尤其是英國——對中國趣味趨之若鶩,而茶葉便是其中一種。那些年,一部荷蘭話劇 《茶迷貴婦人》,已經在整個歐洲風靡了半個世紀,不止是話劇本身,還包括話劇里的主角們。下午茶,已經改變了英國人的日常起居生活,也隨之改變了整個貿易格局的重心。

而歐洲當然也有不少貴重、甚至能推動中國生產力的物品,值得中國與之交換,如此便能達到“雙贏”的局面了。可是,清朝當時自認為是天朝上國,物華天寶,對許多西洋之物沒有丁點的興趣,只看重白銀。

無奈的英國人以及其他歐洲人只好用白銀與中國換茶葉。這使得英國在1710年到1760年的半個世紀里,相對中國的貿易逆差非常巨大。這個國家的白銀幾乎耗盡。在此期間,英國向中國支付了2600萬英鎊的白銀。如果要把它換算成中國方式的“兩”計量單位,那就在后面至少乘以四。

1773年的夏天,第一任印度總督哈斯丁斯把莎士比亞的戲劇帶到了這里。夜晚,《仲夏夜之夢》正在加爾各答的劇院里上演,在印度這部巨著的名字被翻譯成《愛神的春夢》。

作為英國的貴族,哈斯丁斯保持著飲中國茶的習慣。他在品味武夷茶和莎翁喜劇的時候,心里正在盤算著,整個全球貿易的平衡。也就是在那一年,東印度公司在印度取得了鴉片貿易的獨占權。那個夏天,困擾在這個英國紳士心頭的一個大問題是,該不該和中國進行鴉片貿易。

起先,出于道德或者是這種非法貿易的惡劣影響,這個英國人對鴉片貿易選擇了否決態度,他說,這種毒品不是生活的必須,僅僅是奢侈品中的有害物,不應該被允許。但這種道德沒有持續多久,英國人就改變了主意,從表面看,好像還是武夷茶的原因,因為英國人為購買這種葉子,幾乎耗盡了所有的白銀。

那一年,最終英國人倒向了以鴉片換茶葉的政策。可歷史走到這一步,則是趙冀所不能想象的了。

之后的故事,也就不必贅述了。

茶葉造就美國獨立

更讓趙冀無法想象的是,漂洋過海的中國茶葉成為了美國獨立戰爭的導火索。

之所以這樣,還是因為中國只好白銀,而英國人太愛茶葉。

當時,全球最大的白銀產地是美洲,英國用來與中國交換的白銀大都來自美洲。美洲每年產出的白銀有一半最終落入了清政府的口袋。

到了18世紀70年代,美洲的白銀產量持續減產,英國人依靠白銀購買茶葉的希望看來越來越小了。而與此相對應的卻是中國人對于英貨一如既往的冷漠,整個18世紀,白銀占英國東印度公司對華輸出貨值的90%。

隨著英國國內茶葉消費的不斷擴大,通過東印度公司,漏向中國的白銀也是節節上升。到了七年戰爭以后,英國和法國在海外殖民地的這場世界大戰,搞得英國財政捉襟見肘。戰爭結束,英國立刻爆發了金融危機,政府極度缺錢,將手伸向了海外殖民地。1764年,針對北美殖民地頒布的一系列的稅收,第二年再頒《印花稅法》。

到了1773年,英國人的《茶葉法》引發了波士頓那場針對中國茶葉的運動,兩年后美國獨立戰爭打響了。

當北美被殖民者不滿英國,因而當地居民塞繆爾·亞當斯率領60名自由之子化妝成印第安人潛入商船,把船上價值約1.5萬英鎊的342箱(約為18,000磅)茶葉全部倒入大海,來對抗英國國會,最終引起著名的美國獨立戰爭。

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